Les gens peuvent vous causer tant de douleur et de chagrin d’amour que vous vous demandez parfois s’il ne vaudrait pas mieux abandonner complètement une relation et simplement y aller seul. Après tout, vous pourriez vous concentrer sur votre carrière, vos animaux de compagnie ou vos passe-temps pour vous donner un sentiment de bonheur et d’accomplissement. Bien que les relations sont présentées comme étant essentielles à une bonne vie, vous vous demandez peut-être si elles sont vraiment très importantes. La réponse est, indéniablement, oui.

Bien que la recherche sur les relations soit en cours, l’importance des relations a été clairement établie. Les chercheurs de l’Université Harvard suivent les gens depuis 1938, dans le cadre de l’étude de Harvard sur le développement des adultes. Il a commencé à s’intéresser à 268 élèves de deuxième année, auxquels se sont ajoutés 1 300 de leurs enfants qui ont maintenant la cinquantaine et la soixantaine, et plusieurs centaines d’autres qui proviennent d’autres études. Les chercheurs ont examiné de près l’état de santé des sujets dans leur carrière et leur mariage.

Ils ont constaté que les relations ne sont pas seulement importantes, mais qu’elles l’emportent sur la plupart des autres facteurs dans l’influence qu’elles exercent sur notre santé. Plus que la richesse financière, la réussite professionnelle ou la célébrité, les relations font le bonheur des gens tout au long de leur vie. Ceux qui ont des relations solides et saines ont aussi tendance à rester mentalement plus vifs et physiquement plus forts à mesure qu’ils vieillissent. Quelle que soit votre classe sociale, votre réussite financière, votre QI ou même votre constitution génétique, ce sont vos liens sociaux qui sont les plus fortement associés à une longue vie heureuse. Comme l’a dit le Dr George Vaillant, l’un des chefs de file de l’étude de Harvard, « …la clé du vieillissement en santé, ce sont les relations, les relations, les relations. »

Bien que vous sachiez déjà qu’être heureux peut améliorer votre bien-être, une étude réalisée en 2016 a montré que le bonheur de votre partenaire a un impact important sur votre santé. Une façon indirecte d’y parvenir est peut-être qu’ils sont plus susceptibles d’exprimer des points de vue chaleureux et positifs à votre égard lorsqu’ils sont heureux. De plus, une autre étude a montré que lorsque votre partenaire vous considère comme votre moi idéal, vous commencez à vous voir de cette façon aussi. Dans l’ensemble, cela signifie que s’occuper de la santé et du bonheur de vos proches n’est pas seulement un acte de bienveillance envers eux, c’est aussi bénéfique pour vous-même.

La conclusion à retenir de la recherche est que non seulement les relations sont importantes, mais qu’elles aident aussi à vous garder en bonne santé physiquement et psychologiquement à mesure que vous vieillissez. Cela ne signifie pas que vous avez besoin d’avoir continuellement des relations heureuses. Les amis et les partenaires ont leurs hauts et leurs bas, exprimant parfois des divergences d’opinion ou se disputant. Mais tant que vous vous sentez concerné et que vous pouvez compter sur vos proches, vous pouvez profiter des bienfaits pour la santé de vos relations. Alors, si vous voulez profiter d’une vie longue, heureuse et saine, il est temps de vous demander : « Qu’est-ce que je fais pour entretenir mes relations ? »

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