Etre submergé émotionnellement, c’est comme être coincé dans les sables mouvants. Si vous marchez accidentellement dans les sables mouvants, vous commencez à couler. Votre peur initiale pourrait céder la place à la panique alors que vous essayez frénétiquement de sortir – mais cela ne ferait que vous tirer plus bas. Et il en est de même avec les émotions fortes – plus on les combat, plus on s’y enfonce.

Mais il est possible de répondre de manière plus calme – et de ne pas se laisser dépasser – quand on voit ses émotions intenses dans leur contexte et qu’on se rappelle qu’elles vont s’estomper à nouveau. Cette perspective vous permet de réfléchir à la façon dont vous voulez réagir et vous permet de faire des choix que vous n’avez pas quand vous êtes dépassé par les émotions.

Par exemple, Susan travaille de longues journées comme mère célibataire de deux jeunes garçons. Lorsqu’elle revient du travail et qu’elle prépare le dîner, elle est plus qu’épuisée, et les pitreries de ses enfants – comme jouer au téléphone et se chamailler quand ils devraient faire leurs devoirs – l’exaspèrent. Sentant une pointe instantanée de colère, elle craquait et criait après eux. Mais elle s’efforce depuis peu d’avoir une certaine perspective sur sa situation en reconnaissant que ses enfants se défoulaient de leur longue journée et qu’ils n’essayaient pas de l’énerver.

En ressentant ses émotions et ayant une certaine distance par rapport à eux, elle a pu réfléchir à sa situation – et s’y orienter – d’une manière plus saine. Elle a décidé de repousser les devoirs jusqu’après le dîner. Elle les laissait aussi jouer avant le dîner, tant qu’ils n’avaient pas besoin de beaucoup d’intervention de sa part. Sinon, ils ont été envoyés dans leurs chambres séparées jusqu’après le dîner. Ce n’était pas tant une punition qu’un moyen pratique de résoudre le problème de son besoin de cuisiner sans être trop stressée.

Les gens peuvent changer leurs réactions émotionnelles, comme Susan l’a fait, en apprenant à s’identifier à eux-mêmes et aux autres avec empathie et compassion.

Empathie est de s’identifier aux expériences, aux pensées et aux sentiments de quelqu’un. Avec de l’empathie, vous avez une idée de ce que c’est pour la personne de marcher dans ce monde ou d’être dans une situation particulière.

Vous pouvez obtenir ce genre d’aperçu par le biais de écoute empathique. Cela signifie écouter de façon ouverte et attentive, poser des questions et observer les gestes, les expressions et les actions de la personne jusqu’à ce que vous puissiez voir et sentir le monde comme elle le fait. Il peut également être utile d’imaginer ce qui pourrait motiver la personne – ou toute autre personne – à agir comme elle le fait.

Susan l’a fait un soir après avoir perdu son sang-froid avec ses fils. Elle a essayé d’imaginer ce que c’était pour eux d’être libérés de l’école avec toute leur énergie et combien il serait difficile pour eux de se concentrer ensuite sur leurs travaux scolaires. Elle s’est sentie encore plus mal à l’aise de leur crier dessus, ce qui l’a laissée éprouver de la compassion à leur égard.

Compassion est d’être conscient de la souffrance de quelqu’un et de vouloir la soulager, que l’on puisse ou non y arriver. Après que Susan ait ressenti cela envers ses fils, elle a pensé à son propre stress et s’est rendu compte qu’elle ressentait aussi de la compassion pour la difficulté d’être une mère célibataire. Désireuse de les aider tous, elle a conçu son plan pour leur donner du temps de jeu suivi de devoirs après le dîner.

Tout le monde ressent l’attraction puissante d’une émotion intense, du moins parfois. Lorsque cela vous arrive, il est important (comme si vous étiez dans les sables mouvants) de prendre une respiration et de vous détendre, puis de réfléchir à la façon de procéder. En adoptant une perspective empathique et compatissante, vous pouvez vous sortir de vos sables mouvants émotionnels et continuer votre chemin.

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